Rallye Epernay - Vins de Champagne 2016 - tylwydd

Rallye Epernay - Vins de Champagne 2016

Le SLR encore dans la lumière...

          Deuxième sortie de la saison et ouverture du championnant de France 2e division, cette vingtième édition du rallye Epernay - Vins de Champagne réunissait un plateau intéressant et varié dans toutes les classes... La victoire aussi s'avérait bien indécise entre un Eric Cunin de retour en Fabia WRC après sa 2e place derrière un Loeb intouchable l'année dernière, le team Loeb justement au complet avec Giordano et Titi Rebout en 208 T16, et des outsiders en WRC, comme Viana, Bayard ou encore Bouchy, qui découvrait la DS3 pour l'occasion.


          Au programme dès le départ, la longue spéciale Bouquigny - Mareuil faisait déjà office de juge de paix, d'autant plus sous une météo capricieuse et un grip plus qu'aléatoire dans certaines portions. Premier piégé, Laurent Viana perdait plusieurs minutes sur crevaison et perdait tout espoir de podium. A l'attaque dès les premiers kilomètres, c'est Quentin Giordano qui prenait alors la tête, devant Cunin, Galpin et Rebout. Cunin répliquait dans la courte ES de Reuil - alors que Moullan et un José Barbara toujours fringant montraient le bout de leur pare-choc aux 4e et 6e places scratch - et récidivait dans Fleury, cette fois devant Bouchy, dont la prise en main de la DS3 WRC s'avérait bien plus rapide que prévue.

          C'est pourtant bien Giordano qui rentrait en tête, pour 3 secondes, devant Cunin et Galpin, au terme de la première boucle. Mais dès l'entame de la deuxième, Giordano portait son avance d'un coup, d'un seul, à 20 secondes sur Eric Cunin, alors que Rebout s'emparait de la 3e place provisoire. Une fois encore, Cunin reprenait quelques secondes dans Fleury, mais l'écart restait conséquent pendant que Galpin et Rebout - vainqueur de l'ES organisée dans les rues même d'Epernay - se rendaient coup pour coup.


          Il faudra attendre le 3e passage dans Bouquigny - Mareuil, de nuit, et sous une pluie de plus en plus insistante, pour assister à de nombreux rebondissements : si Rebout parvenait à déjouer tous les pièges, beaucoup ne pouvaient en dire autant : Cunin, Barbara, Galpin et Morin rendaient ainsi leur carnet prématurément... Giordano rentrait en tête, devant Rebout et Bayard, avec une avance confortable de presque une minute et une minute trente... Le doublé semblait alors promis au Team Loeb.

... avec Giordano et Rebout.

Mais Bayard s'impose !

          Las ! Pénalisé d'une minute pour chauffe de pneus, Giordano voyait Rebout lui ravir la première place, puis, victime d'une crevaison, il devait même céder la deuxième à Bayard... Avec un suspense totalement relancé, et un choix de pneus délicats, la dernière spéciale de Chouilly allait à nouveau rebattre toutes les cartes : Rebout perdait beaucoup de temps, et deux places au classement par la même occasion, offrant la victoire à un Bayard discret mais ô combien régulier au volant de sa Corolla. Lancé à la reconquête des précieuses secondes perdues ce matin là, Giordano échoue finalement à 2.2" du scratch, et Rebout complète un podium indécis jusqu'au bout... Bouchy termine à une belle 4e place pour un apprentissage, devant Albert en Evo 9, les deux 207 S2000 de Riester et Saint Requier, tandis que Jean-Nicolas Hot s'impose dans le groupe N, Hinger et Moullant complétant le top 10.


          Si la classe R5 revient naturellement à Giordano devant Rebout et la R4 à Hinger, Walter empoche les points en R3 et Franck en R2. Très disputées, la classe F2000/14 est remportée par Pierre-Emile Duchêne, et la N2 par Brice Duménil, devant l'inévitable Laurent Poirot.


           Avec son cadre prestigieux, ses routes atypiques et ses nombreux rebondissements, cette édition anniversaire a dû ravir les fans autant que les organisteurs, et nul doute que la prochaine fera à nouveau le plein d'engagés. En attendant, la suite de la saison et la course aux points pour la finale de Lunéville s'annoncent elles aussi palpitantes !


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